Leonardo Páez i Annabella Stropparo campions de la VolCAT més internacional

27-03-2016

Ple d'etapes d’Stropparo i doblet i un segon lloc per Páez

Un total de 524 ciclistes han superat el repte i s'han convertit en Finishers de la VolCAT

Els belgues Githa Michiels i Didier Bats s'imposen en l'espectacular Eliminator davant el públic d'Igualada


L'etapa final ha tornat a demostrar que Leonardo Páez i Annabella Stropparo són els ciclistes més forts de la VolCAT i s'han proclamat campions amb una supèrbia actuació, acumulant dues victòries i un segon lloc en el cas del colombià, i tres victòries per Stropparo. La presència de ciclistes d'elit de 15 nacionalitats dóna encara més brillantor a una victòria que ja llueix al seu palmarès.

La tercera etapa ha estat la més curta i explosiva, amb 42 quilòmetres i 950 metres de desnivell positiu que sortia i arribava a Igualada i transcorria per la serra de Rubió, però deixava poc marge per a la sorpresa. Leonardo Páez i Annabella Stropparo tenien un ampli avantatge que excepte error greu o avaria no havia d’impedir-los  vèncer en la seva primera VolCAT. L'emoció estava en saber les posicions d'honor en el quadre masculí i com quedaria el podi en fèmines. Conscient que les seves opcions passaven per trencar la cursa i evitar el treball d’equip de la Selecció Belga, Tiago Ferreira, triple campió de la VolCAT i magnífic rodador, ha sortit amb tot per intentar distanciar-se dels seus rivals en la general i s'ha endut a roda a 30 ciclistes. El grup ha rodat compacte durant diversos quilòmetres en fila i s'ha trencat al quilòmetre 25 liderat per Ferreira amb Páez, Bart de Vocht i Didier Bats. Just a l'entrada del tram tècnic, el belga Bart de Vocht s'ha llançat a tomba oberta i ha obert un forat de 30 segons. L'escapada ha durat poc i l’han caçat als quilòmetres finals. En un final molt ajustat, la victòria s'ha decantat del costat de Didier Bats, que amb un registre de 1:27:19 ha avantatjat en tan sols 3 segons a Leonardo Páez i en 7 a un exhaust Bart de Vocht.

En fèmines el guió ha estat ben diferent i s'ha repetit la tònica de les dues primeres etapes amb el domini d'Annabella Stropparo. La líder ha rodat en primera posició i ha creuat la meta eufòrica amb un temps de 1:40:05. Githa Michiels, l'aspirant a arrabassar-li el maillor de líder, s'ha hagut de conformar amb la segona posició un cop més, i ha cedit 3:16. El podi de l'etapa l'ha completat Michalina Ziolkowska amb 1:49:14.

L'emoció pel podi en categoria masculina s'ha mantingut fins a la meta, i tot i que la victòria de Leonardo Páez era pràcticament segura, la resta de posicions podien canviar. Tiago Ferreira no ha pogut conservar la minsa avantatge amb què partia i ha vist com el belga Bart De Vocht li ha arrabassat la segona posició. Leonardo Paéz ha aconseguit la victòria totalitzant 6:49:46, i l'han acompanyat al podi Bart De Vocht a 8:27 i Tiago Ferreira a 9:12, que ha aconseguit una meritòria tercera posició deixant a Didier Bats a 13 segons i a Jens Schuermans a 44. El primer ciclista nacional ha estat el català Josep Betalú, que confessava estar realment satisfet per la vuitena posició final tot i que reconeixia que es trobava mancat de ritme de competició al tenir davant bikers de tant nivell i experiència internacional.

Githa Michiels ha iniciat l'etapa amb l'esperança d'aconseguir la victòria final però no ha pogut amb Annabella Stropparo. El temps final de la campiona ha estat de 8:02:04, per 8:07:49 de Michiels i 8:42:33 de Michalina Ziolkowska.

La cirereta als tres dies de Mountain Bike viscuts a Igualada ha estat l'Eliminator, que ha comptat amb la presència de les 10 millors fèmines i els 22 homes més ràpids. Entre elles Githa Michiels s'ha imposat amb claredat i s'ha escapat des del principi. En categoria masculina l'emoció ha estat present fins al final amb Miguel Muñoz com a animador de la cursa tot i que ha estat tallat a dues voltes del final. El seu company Víctor Manuel Fernández li ha agafat el relleu però no ha pogut amb el belga Didier Bats que l'ha superat a la recta final.

Un total de 524 ciclistes han aconseguit completar la VolCAT i superar el repte de guanyar-se la samarreta de Finisher. Els participants han mostrat la seva satisfacció pel recorregut variat i divertit i l'alt nivell organitzatiu de la prova. La gran majoria han reconegut a la VolCAT com una de les millors cursa de Mountain Bike que han disputat.

Leonardo Páez i Annabella Stropparo campions de la VolCAT més internacional